Educando para el Futuro

Historia de Atenas College

Atenas College se fundó el 7 de octubre de 1996, en el pueblo de Manatí, dando paso a la creación de una nueva institución para la formación de los profesionales de distintas áreas, especialmente de la salud, que necesitaba el país para adelantar la economía y propiciar oportunidades para jóvenes con pocas opciones de estudio en la región. Con iniciativa y liderazgo, la Dra. María L. Hernández Núñez, enfermera de profesión y mujer visionaria, se reunió con un grupo de educadores y les mostró su inquietud de compartir sus conocimientos y experiencia. Luego de presentar tal inquietud se hilaron las ideas de crear una nueva institución que brindaría acceso a la educación, hasta ese entonces limitada, para estudiantes egresados de escuela superior.

 

La idea fue tomando forma y estructura hasta someter toda la documentación para ser autorizados por el Consejo de Educación General de Puerto Rico. Después de un gran esfuerzo y trabajo, con gran satisfacción, el 3 de febrero de 1997 se recibió la autorización del Consejo de Educación General de Puerto Rico. Esta autorización permitió abrir las puertas de Atenas College como una institución educativa de nivel técnico postsecundario no universitario.

 

Los educadores aceptaron la honorable misión de proveer una educación de excelencia para la preparación de ciudadanos mediante una oferta académica humana en un ambiente propicio para una formación científica, ética, reflexiva y un desempeño exitoso en el mundo ocupacional.

 

Durante el año 1997, Atenas College inició su oferta académica con 13 programas técnicos. Estos fueron: Técnicos de Cuidado Respiratorio, Asistentes de Geriatría, Técnico de Electrocardiografía, Técnico de Sala de Operaciones, Enfermería Práctica, Asistente de Oficina Médica, Operador de Computadora, Técnico de Flebotomía, Secretaria Ejecutiva, Técnico de Récord Médico, Técnico de Emergencias Médicas/Paramédico, Técnico de Emergencias Médicas Básico (Auxiliar) y Servicios Técnicos de Comedor y Restaurante.

 

En febrero de 1998 se llevó a cabo una revisión curricular para modificar los cursos y atemperarse a las necesidades emergentes de la comunidad que reclamaba más y mejores servicios profesionales. Una vez escuchado este reclamo, Atenas College comenzó a ofrecer cursos especializados en: Técnico de Flebotomía, Secretaria Ejecutiva, Técnico de Récord Médico y Técnico de Emergencias Médicas.

 

El nuevo milenio, 2000, trajo consigo la acreditación institucional por parte de la “Accrediting Commission for Career Schools and Colleges” (ACCSC), institución reconocida por el Departamento de Educación Federal de EE.UU., quien también acreditó exitosamente los nuevos programas propuestos, tales como: Técnico de Facturación de Planes Médicos, Técnico Cardiovascular, Auxiliar de Farmacia y Asistente de Contabilidad.

 

En el año 2003 Atenas College estableció una unidad satélite en el pueblo de Morovis para cubrir la necesidad de ofrecer programas relacionados a la salud. En esta unidad se ofrecieron los programas de: Técnico de Farmacia, Asistente Administrativo, Enfermería Práctica y Técnico de Sonografía Clínica.

 

Atenas College continúo ganando credibilidad y confianza ante la comunidad en general, lo que aumentó su compromiso y necesidad de crecimiento para cubrir la demanda académica y laboral. Ante este compromiso, en el año 2006, se creó la División de Grados. Este camino fue uno arduo, enérgico y de gran responsabilidad. Fue avalado por la Junta de Gobierno y por el Comité Asesor lo que dio paso a que luego de que el Consejo de Educación Superior autorizara y concediera, sin reservas, la licencia para operar como una institución privada de educación superior. Los primeros estudiantes de la División de Grados fueron del Grado Asociado y Bachillerato en Ciencias de Enfermería.

 

Desde entonces Atenas College ha continuado su crecimiento y desarrollo mediante la creación de cursos y programas nuevos ofrecidos mediante distintas modalidades, centradas en el aprendizaje y mediante una educación basada en competencias lo que ha contribuido al éxito de los egresados en los distintos escenarios donde se desempeñan.

 

El Compromiso de Atenas College llevó a la distinguida Junta de Gobierno a aprobar la creación del Primer Hospital Simulado en Puerto Rico, en el 2009, donde los estudiantes y profesionales de distintos campos de la salud tienen la oportunidad de refinar sus conocimientos y destrezas en el manejo de pacientes, y condiciones de salud familiar, social y ambiental.

 

Los estudiantes de Atenas College cuentan con la oportunidad de realizar su práctica inicial en un ambiente de hospital lo que permite prepararse adecuadamente y rendir los mejores servicios a la comunidad, además de adquirir confianza en sí mismo y poder hacer un excelente trabajo en la práctica real.

 

Desde sus inicios la institución ha sido exitosa, ha mantenido la acreditación a niveles de excelencia y ha sostenido una matrícula amplia, dinámica y diversa. Durante sus comienzos en el año 1997, la matrícula comenzó con 75 estudiantes, mientras que al presente sostenemos una matrícula activa de 1,000 estudiantes.

 

Toda la trayectoria que hasta aquí se ha plasmado llevó a Atenas College a ser reconocida como “School of Distinction” durante los años 2006 y 2010 por la “Accrediting Commission of Career Schools and Colleges” (ACCSC), agencia acreditadora nacional reconocida por el Gobierno Federal de los EE. UU.

 

Han sido muchos los reconocimientos que Atenas College ha recibido, gracias a su desempeño, compromiso y gracias a que siempre sus servicios y la razón de ser están centrados en el estudiante. Entre algunas distinciones se destacan los siguientes:

 

  • En el año 2009, se convirtió en la primera institución en Puerto Rico en adoptar la estrategia de la simulación en el proceso de enseñanza a través del Centro de Simulación y Aprendizaje Clínico (Hospital Simulado).
  • En el año 2010, recibió un reconocimiento especial por Laerdal Medical, por ser los pioneros en implantar el concepto de la simulación clínica en Puerto Rico.
  • En mayo de 2010, recibió la autorización del Consejo de Educación de Puerto Rico (CEPR) para ofrecer los nuevos programas de Grado Asociado y Bachillerato en Tecnología Radiológica. Estos programas fueron acreditados simultáneamente por la “Acrediting Commision of Career Scholls and Colleges” (ACCSC).
  • En agosto de 2011, el Consejo de Educación de Puerto Rico autorizó el ofrecimiento de siete nuevos programas a nivel de grado asociado. Estos fueron: Terapia Física, Ciencias de Cuidado Respiratorio, Tecnología Sonográfica Diagnóstica, y Tecnología de Manejo de Información de Salud, Administración de Sistemas de Oficina con Codificación a Planes Médicos y Tecnología Sonográfica Periferovascular y Tecnología Ecocardiográfica Diagnóstica.
  • En el año 2012, Atenas College y su Junta de Gobierno decidieron dirigir todos sus esfuerzos al campus principal en Manatí, motivo por el cual se cerró el Colegio Satélite de Morovis.
  • En diciembre de 2012 la agencia acreditadora, “ACCSC” acreditó los siguientes grados asociados: Terapia Física, Ciencias de Cuidado Respiratorio, Tecnología Sonográfica Diagnóstica, y Tecnología de Manejo de Información de Salud. Más tarde, en agosto de 2013, ACCSC acreditó dos nuevos programas a nivel de grado asociado: Tecnología Sonográfica Periferovascular y Tecnología Ecocardiográfica Diagnóstica. Para marzo de 2014, ACCSC aprobó el programa Asociado de Administración de Sistemas de Oficina con Codificación y Facturación Médica.
  • En octubre de 2013, se creó en el Centro de Simulación y Aprendizaje Clínico la Sala de Operaciones, Adulto ICU, Pediatría y Neonatal ICU y Terapia Física para mejorar las instalaciones del Hospital Simulado.
  • En el año 2015, nuevamente ACCSC reconoció favorablemente la educación que se imparte en Atenas College, concediendo la reacreditación. En ese mismo año, en mayo, ACCSC aprobó que se impartieran cursos en la modalidad de Educación a Distancia en el programa de Ciencias en Imagen Radiológica con Concentración en Tomografía Computadorizada, Resonancia Magnética y Sistema Cardiovascular/Periferovascular.
  • En el año 2015, el Consejo de Educación de Puerto Rico y ACCSC aprobó el cambio de nombre del programa de Asociado en Terapia Física a Asistente del Terapista Físico, cumpliendo así con las regulaciones de la “Commission on Accreditation in Physical Therapy Education” (CAPTE).
  • En mayo 2016, Atenas College recibió la autorización del Consejo de Educación de Puerto Rico y ACCSC para ofrecer el programa de Técnico de Electrocardiografía y Telemetría.
  • En diciembre de 2017, ACCSC aprobó que se impartieran cursos en la modalidad de Educación a Distancia en el Programa de Bachillerato de Ciencias de Enfermería.
  • El 24 de julio de 2018, la “Commission on Accreditation in Physical Therapy Education” (CAPTE) acreditó el programa de Asistente del Terapista Físico. También ese mismo año, el 26 de septiembre, el Bachillerato en Ciencias de Enfermería recibió la acreditación de “Commission on Collegiate Nursing Education” (CCNE).
  • En marzo de 2019, la “Middle States Commission on Higher Education” (MSCHE) acreditó a Atenas College institucionalmente.
  • El 11 de octubre de 2019, la “Accreditation Commission for Education in Nursing” (ACEN) acreditó el Grado Asociado en Ciencias de Enfermería. Esta acreditación es retroactiva para los egresados a partir del 17 de febrero del 2017.

 

Atenas College, siempre a la vanguardia, cuenta con 19 programas académicos, de los cuales tres son bachilleratos, 10 grados asociados y cinco certificados técnicos. Actualmente estamos en el proceso de someter nuevas propuestas ante la Oficina de Registro y Licenciamiento de Instituciones de Educación del Departamento de Estado, para la ampliación de la oferta académica con el fin de continuar con el compromiso que nuestra institución ha contraído con la región de formar profesionales de la salud.