Historia de Atenas de College

El 7 de octubre de 1996 fue el año que se fundó Atenas College en el pueblo de Manatí, dio paso a la creación de una nueva Institución para la formación de los profesionales que necesitaba el país para adelantar la economía y propiciar oportunidades para jóvenes con pocas opciones de estudio en la región. Con iniciativa y liderazgo, la Dra. María L. Hernández Núñez, enfermera de profesión y mujer visionaria, quien se reunió con un grupo de educadores y les mostró su inquietud de compartir sus conocimientos y experiencia. Luego de presentar tal inquietud fue entonces que hilaron las ideas de crear una nueva Institución que brindaría acceso a la educación, hasta ese entonces limitada para estudiantes egresados de escuela superior.

 

La idea fue tomando forma y estructura hasta someter todos los requerimientos necesarios para ser autorizado por el Consejo de Educación General de Puerto Rico. Fue tiempo de satisfacción, esfuerzo y trabajo hasta lograr que el 3 de febrero de 1997 se recibiera la autorización del Consejo de Educación General de Puerto Rico la cual autorizó, sin reservas, abrir las puertas de Atenas College, como una Institución educativa de nivel técnico postsecundario no universitario.

 

Los educadores aceptaron la honorable misión de proveer una educación de excelencia para la preparación de ciudadanos mediante una oferta académica humana en un ambiente propicio para una formación científica, ética, reflexiva y un desempeño exitoso en el mundo ocupacional.

 

Durante el año 1997, Atenas College inició su oferta académica con 13 programas técnicos. Estos fueron: Técnico de Cuidado Respiratorio, Asistente de Geriatría, Técnico de Electrocardiografía, Técnico de Sala de Operaciones, Enfermería Práctica, Asistente de Oficina Médica, Operador de Computadora, Técnico de Flebotomía, Secretaria Ejecutiva, Técnico de Récord Médico, Técnico de Emergencias Médicas/Paramédico, Técnico de Emergencias Médicas Básico (Auxiliar) y Servicios Técnicos de Comedor y Restaurante.

 

Posteriormente, en el mes de febrero de 1998, se llevó a cabo una revisión curricular para modificar los cursos y atemperarlos a las necesidades emergentes de la comunidad que reclamaba más y mejores servicios profesionales.

 

Transcurren dos años y da inicio un nuevo milenio, año 2000, y con esta nueva era la agencia acreditadora “Accrediting Commission for Career Schools and Colleges”(ACCSC), Institución reconocida por el Departamento de Educación Federal de los EE.UU, acredita exitosamente la Institución y los nuevos programas propuestos como: Técnico de Facturación de Planes Médicos, Técnico Cardiovascular, Auxiliar de Farmacia y Asistente de Contabilidad.

 

En el año 2003, Atenas College establece una unidad satélite en el pueblo de Morovis para cubrir la necesidad de ofrecer programas relacionados a la salud. En esta unidad se ofrecieron los programas de: Técnico de Farmacia, Asistente Administrativo, Enfermería Práctica y Técnico de Sonografía Clínica.

 

Atenas College continúa ganando credibilidad y confianza ante la comunidad en general, por lo que, aumenta el compromiso y la necesidad de continuar creciendo para cubrir la demanda académica y laboral. Es por esto, que en el año 2006 se propició el ambiente y la necesidad de crear la División de Grados. Este camino fue uno arduo, enérgico y de gran responsabilidad. Fue avalado por la Junta de Gobierno y por el Comité Asesor. Luego de que el Consejo de Educación Superior autorizara y concediera, sin reservas, la licencia para operar como una Institución privada de educación superior, se inició el proceso de reclutamiento de estudiantes para el Grado Asociado y Bachillerato en Ciencias de Enfermería.

 

Desde entonces, Atenas College ha continuado su crecimiento y desarrollo mediante la creación de cursos y programas nuevos ofrecidos en diferentes modalidades, centradas en el aprendizaje y en una educación basada en competencias, lo que contribuye al éxito de los egresados en los distintos escenarios donde se desempeñan.

 

El compromiso de Atenas College llevó a la distinguida Junta de Gobierno a aprobar la creación del Primer Hospital Simulado en Puerto Rico, donde los estudiantes y profesionales de distintos campos relacionados con la salud tienen la oportunidad de refinar sus conocimientos y destrezas en el manejo de pacientes, y condiciones de salud familiar, social y ambiental.

 

Los estudiantes de Atenas College son privilegiados con una gran oportunidad de realizar su práctica inicial en un ambiente de hospital, lo que permite prepararse adecuadamente y rendir los mejores servicios a la comunidad. Además, de adquirir confianza en sí mismo y poder hacer un excelente trabajo en la práctica real.

 

Desde sus inicios, la Institución ha sido exitosa, ha mantenido la acreditación y ha sostenido una matrícula amplia, dinámica y diversa. Durante sus comienzos en el año 1997, la matrícula comenzó con 75 estudiantes, mientras que al presente sostenemos una matrícula activa de 1,200 estudiantes.

 

Toda la trayectoria que hasta aquí se ha plasmado llevó a Atenas College a ser reconocida como “School of Distinction” durante los años 2006 y 2010 por la “Accrediting Commission of Career Schools and Colleges” (ACCSC), agencia acreditadora nacional reconocida por el Gobierno Federal de los EE.UU.

 

Han sido muchos los reconocimientos que Atenas College ha recibido, gracias a su desempeño, compromiso y a que siempre sus servicios y la razón de ser están centrados en el estudiante. Entre algunas distinciones se destacan las siguientes:

 

En el año 2009, se convierte en la primera Institución en Puerto Rico en adoptar la estrategia de la simulación en el proceso de enseñanza a través del Centro de Simulación y Aprendizaje Clínico (Hospital Simulado).

 

En el año 2010, recibe un reconocimiento especial por Laerdal Medical, por ser los pioneros en implantar el concepto de la simulación clínica en Puerto Rico.

 

En mayo de 2010, la Institución recibió la autorización del Consejo de Educación de Puerto Rico y de la “Accrediting Commission of Career Schools and Colleges” (ACCSC) para ofrecer los nuevos programas de Grado Asociado y Bachillerato en Tecnología Radiológica.

 

En agosto de 2011, el Consejo de Educación de Puerto Rico autorizó el ofrecimiento de siete nuevos programas a nivel de grado asociado. Estos fueron: Terapia Física, Ciencias de Cuidado Respiratorio, Tecnología Sonográfica Diagnóstica, Tecnología de Manejo de Información de Salud, Administración de Sistemas de Oficina con Codificación a Planes Médicos, Tecnología Sonográfica Periferovascular y Tecnología Ecocardiográfica Diagnóstica.

 

Durante el año 2012, la Junta de Gobierno decide cesar operaciones de la unidad Satélite de Morovis dado a la gran demanda en el campus principal, localizada en Manatí, Puerto Rico. Los programas tenían una gran demanda lo que permitió una amplia oferta académica a nivel de grado asociado y bachillerato. La administración y la Junta de Gobierno tomaron la decisión de dirigir todos los esfuerzos al campus principal.

 

En diciembre de 2012, la agencia acreditadora ACCSC por sus siglas; autorizó los siguientes programas académicos a nivel de grado asociado: Terapia Física, Ciencias de Cuidado Respiratorio, Tecnología Sonográfica Diagnóstica, y Tecnología de Manejo de Información de Salud. Más tarde, en agosto de 2013, ACCSC acreditó dos nuevos programas a nivel de grado asociado; estos fueron: Tecnología Sonográfica Periferovascular y Tecnología Ecocardiográfica Diagnóstica. Para marzo de 2014, ACCSC aprobó el programa de Grado Asociado de Administración de Sistemas de Oficina con Codificación y Facturación Médica.

 

En octubre de 2013, se creó en el Centro de Simulación y Aprendizaje Clínico la Sala de Operaciones, Adulto ICU, Pediatría y Neonatal ICU y Terapia Física para mejorar las instalaciones del Hospital Simulado.

 

En el año 2015, nuevamente ACCSC reconoce la educación que se imparte en Atenas College y concede la re-acreditación. Para este mismo año en el mes de mayo ACCSC aprobó que se impartieran cursos a nivel de Educación a Distancia en el programa de Ciencias en Imagen Radiológica con Concentración en Tomografía Computadorizada, Resonancia Magnética y Sistema Cardiovascular/Periferovascular.

 

En este mismo año el Consejo de Educación de Puerto Rico y ACCSC aprobó el cambio de nombre del programa de Asociado en Terapia Física a Asistente del Terapista Físico, cumpliendo así con las regulaciones de la Commission on Accreditation in Physical Therapy Education (CAPTE).

 

En mayo de 2016, Atenas College recibió la autorización del Consejo de Educación de Puerto Rico y ACCSC para ofrecer el programa de Técnico de Electrocardiografía y Telemetría.

 

Ciertamente, los años 2016 y 2017 fueron de grandes triunfos para la institución al obtener el estatus de candidatura de varias agencias, tanto institucional como programáticas. Nos obstante, estos no han sido los únicos logros, ya que el 24 de julio de 2018 la Commission on Accreditation in Physical Therapy Education (CAPTE) nos otorgó el estatus de acreditación al Programa de Asistente del Terapista Físico.

 

Asimismo, en diciembre de 2017 la ACCSC aprobó que se impartieran cursos a nivel de Educación a Distancia en el Programa de Bachillerato de Ciencias en Enfermería. En adición, la Institución con la visión vanguardista decide someter la aplicación a una agencia aún mayor, para la acreditación institucional por la Middle States Commission on Higher Education (MSCHE). En marzo de 2019 , Atenas College fue acreditada por dicha agencia.

 

En la actualidad, Atenas College cuenta con la oferta de catorce (14) programas académicos, los que se distribuyen en tres (3) programas a nivel de bachillerato, nueve (9) a nivel de asociado y dos (2) certificados técnicos. La Institución continúa creando nuevas oportunidades para la comunidad, por lo que, al presente se encuentra en el diseño de varios programas mientras que otros, están en proceso de aprobación para ser ofrecidos en un futuro cercano.